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Utilisation des hydrolats ou eaux distillées, les eaux florales

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LES EAUX FLORALES

Il s’agit « d’eaux de plantes » chargées de principes volatils, de parties de plantes ou de poudre de plantes, que la distillation libère. Le procédé de la distillation le plus usité est à feu nu. Sinon, quand il faut traiter les plantes d’odeur douce, agréable que le feu altérerait, elle se pratique à la vapeur d’eau.

Si on est dans le métier, il va s’avérer nécessaire de s’initier à la dernière forme d’expérience en aromathérapie et phyto-cosmétique qui est celle des hydrolats ou eaux distillées.

HYDROLATS ET EAUX DISTILLEES

Tout d’abord, l’alambic est disposé de telle sorte que la vapeur d’eau arrive dans le bain-marie avec ou sans addition d’eau. Cette vapeur traverse la couche de plante, se charge de ses principes volatils puis,  va se condenser dans le serpentin. Ensuite, on recueille l’hydrolat, encore appelé EAU FLORALE ou EAU DISTILLEE.

Les hydrolats peuvent être obtenus de différentes façons. Premièrement, à partir de la plante fraîche, mais aussi avec la plante sèche entière,  ou certaines de ses parties qui ont été macérées plus ou moins longtemps. La distillation est faite au bain-marie, sans addition d’eau. Les matières premières destinées à la préparation des hydrolats seront choisies et mondées avec soin. Le distillateur sépare et divise les racines, les écorces, les bois et les tiges. Les racines sont ramassées au moment où sèche la végétation. Les feuilles, qui seront contusées, froissées, au début de la floraison. Les fleurs, triturées, sont retenues après épanouissement. Enfin, les semences sont utilisées à maturation complète.

Attention aux procédés frauduleux

La distillation seule doit produire les hydrolats. En effet, il existe des manipulations défectueuses qui consistent à émulsionner l’eau avec des huiles essentielles, du sucre ou du carbonate de magnésium, ou encore distillent de l’eau additionnée d’huile essentielle. Pourtant, il ne s’agit plus alors d’hydrolats. D’autres procédés frauduleux et mauvais consistent à ajouter de l’eau à des hydrolats très chargés. Alors, comme certains acides volatils peuvent contenir d’autres principes volatils, inconnus ou non déterminés, des interactions imprévues peuvent se produire.

Propriétés médicinales des hydrolats

Les hydrolats développent des propriétés médicinales spécifiques, renforcées, similaires à celles des infusions et des décoctions. Néanmoins, ils déterminent une action thérapeutique différente de celle des huiles essentielles et ne doivent pas être utilisées comme elles. En règle générale, il faut savoir que les hydrolats renferment d’autres principes végétaux. Et qui prennent du relief dans la pharmacopée galénique. On achète, potions, sirops, lotions, collyres, gélules, complexes aromatiques …

De nombreux hydrolats sont très actifs sur la peau. En topique, l’eau distillée de laurier cerise est employée sur les plaies, sur les brûlures, pour calmer les douleurs cancéreuses, le prurit dartreux et la toux. L’eau d’oranger a des vertus antispasmodiques connues. Et, pour la thérapeutique anti-rides, il faut citer les hydrolats de saponaire, de souci qui, parmi d’autres, sont les plus agissants. Et, on peut s’en servir comme support principal d’une dilution de l’ordre de 80-90 %, ou les associer pour renforcer leurs propriétés particulières.

L’efficacité optimum s’établit avec des dosages de 26 à 30 % en cas d’apport d’autres matières de base pour la fabrication d’un produit.

La concentration des hydrolats va de 1 à 1/5, c’est-à-dire qu’avec une partie de substance, on obtient une à cinq parties d’hydrolat.

Hydrolats et huiles essentielles

Les huiles essentielles gardent au mieux leurs qualités odoriférantes dans les hydrolats du fait qu’elles y sont simplement en suspension dans l’eau. Dans les alcoolats leur odeur est masquée par celle de l’alcool.

Certains hydrolats préparés de toute pièce renferment des matières organiques susceptibles de se décomposer, de donner des réactions verdâtres. D’où une qualité qui risque en être altérée. Les hydrolats doivent apparaître incolores, limpides, habituellement neutres. Parfois ils développeront une réaction faiblement acide due à des acides volatils. Leur odeur doit être forte et rappeler celle de la plante utilisée pour leur préparation.

Fragilité des hydrolats

L’hydrolat s’altère rapidement vu qu’avec le temps, il se produit un dépôt de matières floconneuses, blanchâtres ou verdâtres qui se nomme, la floculation. Il s’agit des micro-organismes appartenant à la famille des algues, des champignons ou des bactéries. Autrement dit, dans un  hydrolat normalement acide, la présence de bactéries abondantes indique une altération avancée et peut être une preuve d’ancienneté. Et certains distillateurs peu scrupuleux peuvent ajouter des réactifs pour corriger l’hydrolat altéré. Tandis qu’on a pu constater qu’une goutte d’huile essentielle de Lavande mise dans l’hydrolat stoppait ou évitait la floculation.

Volatilité des hydrolats

Les hydrolats peuvent être mis dans des saturateurs en terre poreuse. Comme ils sont aussi volatils que les huiles essentielles, ils s’évaporent de leur arôme lorsque les saturateurs s’imprègnent des hydrolats et des huiles essentielles qui sont en suspension bien que les pores ne soient pas bouchés. De ce fait, la diffusion des hydrolats et des huiles essentielles qui y sont en suspension, s’opère rapidement et efficacement dans l’air ambiant.

NE VOUS TROMPEZ PAS DE PRODUIT

Vous cherchez une eau florale ou un hydrolat ?

C’est en pharmacies ou en magasins bio que vous avez le plus de chances de trouver un hydrolat ou une eau florale de qualité. Dans les grandes surfaces, vous risquez d’acheter un hydrosol. Celui-ci peut contenir toutes sortes d’adjuvants dont des alcools, des stabilisants et des conservateurs.
Évitez de les consommer.

COMMENT LES UTILISER

Les eaux florales offrent de multiples usages. Ils peuvent être utilisés autant en cosmétologie qu’en alimentation ou en thérapeutique. En vaporisation, elles tonifient la peau, terminent le démaquillage ou, à l’inverse, le fixent. Sur une compresse, elles réhydratent la peau, font dégonfler ou apaisent une démangeaison. En bain de bouche, elles donnent une bonne haleine.

Voir l’article : les différentes eaux florales

Image parChristine Sponchia de Pixabay

Les hydrolats ou eaux distillées

Voir la recette d’une lotion adoucissante

 

Que sont les hydrolats ?

par Actuarius

On donne, le nom d’eau distillée et mieux d’hydrolats à l’eau par la distillation, des principes volatils des plantes. Actuarius est le premier auteur parlant des hydrolats.
 

 

Deux distinctions

Les anciens parlaient d’eaux essentielles et d’eaux distillées proprement dites. Les premières étaient obtenues par distillation des plantes fraîches sans addition d’eau. Les dernières constituent les hydrolats employés de nos jours.

Éléments propres à fournir les hydrolats

L’eau, puis des racines, des écorces, des feuilles, des fleurs, des fruits, des semences.

Il est nécessaire de choisir avec soin les végétaux à traiter :

Sureau, mélilot, coriandre, serpolet etc. Les racines sont à prendre au moment où cesse la végétation, les feuilles au début de la floraison, les fleurs après complet épanouissement, les fruits et les semences à maturité complète.

On emploie les substances fraîches ou sèches : les fraîches sont celles qui perdent de leur odeur par la dessiccation ; sèches, celles qui ne perdent rien par cet effet, voire même qui gagnent en suavité.

Quand se forment les essences ?

Soit les essences sont toutes formées dans les végétaux, soit elles prennent naissance au contact de l’eau et pendant la dessiccation. Les matières premières destinées à la préparation des eaux distillées sont choisies et mondées avec soin : la technique est de diviser les racines et les écorces ; parfois on coupe les feuilles et les fleurs.

La distillation

Certaines substances exigent une macération plus ou moins longue avant d’être soumises à la distillation. Celle-ci se fait soit sur le feu, soit à la vapeur. L’utilisation du feu est le plus courant ; la vapeur s’applique pour les plantes d’odeur douce et agréable que le feu altérerait.

Début de la préparation

Au moment où ils viennent d’être préparés, les hydrolats ont une odeur et un goût de feu qu’ils perdent au bout de quelque temps, aussi est-il bon de ne les employer qu’ après 1 à 2 mois de préparation. On peut les leur enlever de suite en les frappant avec de la glace.

Variations de quantités

La quantité d’eau distillée que doit fournir un poids de substance varie selon cette dernière. Il faut absolument séparer des eaux distillées, l’huile en excès, qui quelquefois, dans l’eau de Laurier-cerise, par exemple, pourrait occasionner des accidents graves.

Qualités extérieures des eaux distillées

Les eaux distillées sont incolores, limpides à l’exception de l’eau distillée de cannelle, qui est toujours opalescente. Elles sont habituellement neutres : parfois, elles possèdent une réaction faiblement acide. En général leur odeur rappelle celle de la plante utilisée pour leur préparation. La distillation seule doit servir à la préparation des hydrolats. Les hydrolats peuvent contenir beaucoup de principes volatils parfois mal déterminés.

Qualités intrinsèques des eaux distillées

Les hydrolats s’altèrent très vite. Il se produit peu à peu, à l’intérieur, un dépôt de matière floconneuse, blanchâtre ou verdâtre. Il s’agit de végétaux microscopiques dont la multiplication rend parfois le liquide à l’image du blanc d’œuf. Ces végétaux sont des algues. D’après Barnouvin, la présence des bactéries, dans un hydrolat indiquerait une altération avancée ; dans une eau neutre ou alcaline, leur existence ne serait une preuve d’ancienneté que si les bactéries sont très nombreuses.

 

 

Eau distillée de laurier-cerise Feuilles fraîchement cueillies de laurier-cerise
Eau ordinaire
1000g
4000g
Calmant de la toux très souvent employé, on l’utilise aussi comme antiprurigineux
Eau de lavande de Smith Essence de lavande
Teinture d’ambre
Eau de Cologne
Alcool
60g
30g
500g
1000g
 
Sous le nom d’Eau de lavande anglaise, certains livres préparent ainsi : Alcool rectifié
Eau de roses
Essence de bergamote
Ambre gris
Essence de lavande
Ammon liquide
Musc
Fleurs de lavande
750g
375g
4g
0.30g
15g
2g
0.20g
30g
 
Eau de Saint-Jean Sulfate de zinc
Sulfate de cuivre
Stigmates de safran
Alcool camphré
Eau distillée
3g
1g
0.25g
360g
qs 1000g
Dissoudre les 2 sels dans l’eau, ajouter le safran et l’alcool camphré et laisser macérer 48h ; filtrer et conserver en vase clos.
S’utilise pure ou coupée avec de l’eau, contre les entorses, luxations, fractures.
Il peut aussi être employé comme collyre.

 

Les eaux distillées entrent dans la préparation des potions, sirops et collyres, entre autres. Pour connaître doses et  propriétés médicinales, il est nécessaire de se référer à chaque substance. Même si nous ne sommes pas parfumeurs, il peut parfois s’avérer utile de connaître de quoi sont composés les produits que nous utilisons dans l’esthétique ou le médicinal pour éviter les interactions ou tout simplement par simple esprit de curiosité.

Les anciennes pharmacopées indiquent de très nombreuses préparations d’eaux distillées Actuellement, elles ne sont plus d’aucun usage. Cependant quelques hydrolats développent des propriétés médicinales spécifiques exploitées par l’industrie de la phyto-cosmétique.

Les hydrolats sur la peau

Bien des hydrolats sont très actifs sur la peau, entre autres :

– L’eau distillée de LAURIER-CERISE

Employée à l’extérieur comme topique sur les plaies inertes et rebelles, sur les brûlures, ou pour calmer les douleurs cancéreuses, le prurit dartreux et la toux.

– L’eau distillée de FLEUR D’ORANGER

Ayant des vertus anti-spasmodiques connues.

– Laurier, lavande, millepertuis, origan, sauge, eucalyuptus, mimosa, aubépine, thym, sarriette

Qui sont actifs pour la thérapeutique anti-rides avec les hydrolats sur la peau : On peut les mélanger pour combiner leurs propriétés particulières et s’en servir comme support principal.

Pour obtenir de l’efficacité, le dosage recommandé des hydrolats associés est de l’ordre de 80 à 90 %. Et moins, de 26 à 30 % s’il y a apport d’autres matières de base dans les préparations.

 

Recette d’une lotion adoucissante et revitalisante

Pour une peau couperosée, elle peut se faire avec :

– 35 ml d’EAU DE ROSE,
– 35 ml d’EAU D’HAMMAMELIS,
– 10 ml d’EAU D’ORANGER,
– 20 ml d’EAU DE VOLVIC

Voir le formulaire des hydrolats dans le :
traitement de la chevelure

 

 

Sources : Dorvault